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Southern Christian Leadership Conference

25. February 2013
by keith
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The Church and the Bedroom: Conflict of Interest or Not?

The discussion of contraception among Christians is as varied as the Church itself. For Catholics, contraception is a sin in any form, whether condom or birth control pill. In 1968, Pope Paul VI set forth the edict concerning contraception, which is still cited today among practicing Catholics. With such a strict stance on anything relating to birth control, it’s no wonder that Catholics often get harangued by non-believers and Protestants alike for the issue. But is that a fair assessment? After all, if a church body believes that all human life is sacred, as the Catholic Church does, then they are fully within their beliefs to advocate for procreation in marriage. Furthermore, the above-referenced article points out that until 1930, many Protestants agreed with this stringent treatment of contraception, finally “caving” to social pressure. Though this article is pro-Catholicism, it would appear that perhaps there hasn’t always been the tension there is now concerning the two sectors of Christianity.

Still, Protestants now look at the issue in an entirely different light, and some would argue in no light at all. James Nuechterlein, in an article addressing the issue of contraception among Catholics and Protestants, says that Protestants very often don’t give the moral complexity of contraception much thought. In fact, he cites the example in his own life, pointing out that when he and his wife married, they didn’t think twice about whether they were going to practice contraception; they merely debated about the type they would use. This seems to be a common trend among Protestant Christians. They may disagree with prohibiting all types of contraception, but they will debate about what constitutes an acceptable form of birth control.

Both groups do agree, by and large, on the issue of abortion and pre-marital sex, taking a conservative and prohibitive view on those subjects. These matters, closely related to the use of contraception, require very little discussion among Christians as a whole. However, it would seem that the issue of contraception among Christians requires debate not only from external sources but within the body of believers as well. The Catholic Church forbids any type of contraception, while Protestants are more likely to not think anything of it. Which of them is correct, if either, remains a matter of faith.

14. June 2012
by keith
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Christentum in Deutschland – Rückgang oder Neubelebung?

Der christliche Glaube erfährt gegenwärtig in Ländern wie Südamerika, Afrika oder in den USA mehr Wachstum als in Deutschland. Doch nicht nur ein Rückgang, mehr eine Umwandlung ist in der christlichen Tradition in Deutschland zu beobachten – die Kirchen orientieren sich in vielem um und sind offen für neue Wege. Das gelingt nicht immer, doch die Vertreter der beiden großen Kirchen in Deutschland bleiben im Gespräch und suchen die Annäherung in der Ökumene.

Atheismus, Buddhismus, Esoterik oder Naturreligionen – Suchende sind für viele Wege offen

Schon in der Epoche der Aufklärung Ende des 17.Jahrhunderts begann der starke Einfluss der Theologie zu bröckeln – um wieviel größer ist die Freiheit der Wahl erst Recht heute, und nicht selten werden verschiedene Aspekte mehrerer Religionen und Ideale untereinander vermischt. Umso schwieriger ist es für die Vertreter der christlichen Kirchen, die zum Einen den einzigen Heilungsweg für sich beanspruchen und zum Anderen durch Uneinigkeit innerhalb der Kirche abschreckend wirken, dennoch einladend für jene zu sein, die sich für religiöse Fragen interessieren und Orientierung suchen. Hinzu kommt, dass sich Kirchen und Gläubige nicht aus weltlichen Themen heraushalten können – die Menschen erwarten klare Stellungnahmen, mehr Aufgeschlossenheit gegenüber Neuem und Ehrlichkeit im Umgang mit Problemen, wie die letzten negativen Entwicklungen bei den Missbrauchsskandalen zeigte.

Positive Tendenzen – Menschen auf Orientierungssuche

Doch eine völlige Abkehr vom Christentum in Deutschland ist nicht zu befürchten. Zahlreichen Menschen bedeuten christliche Traditionen und Rituale wie Taufe, kirchliche Trauung und ein christliches Begräbnis noch immer viel und so halten sie an der Zugehörigkeit zur Kirche fest. Die Rolle des Christentums in sozialen Berufen nimmt ebenfalls eine große Rolle ein, ob in Pflegeheimen, Hospizen, in der Diakonie oder als Träger von Kindergärten und Behinderteneinrichtungen. Das Christentum ist für viele Gläubige ein Antrieb, um für Arme, Benachteiligte oder Minderheiten vorurteilsfrei da zu sein und wird durch Taten authentischer als durch Predigten – wenn Wort und Tat nicht übereinstimmen. Ehemalige Kirchenzugehörige, die wieder eintreten möchten, werden zu einem Gespräch und einem Gottesdienst eingeladen und offen in die Gemeinschaft wieder aufgenommen.

Prominente machen sich stark für das Christentum in Deutschland

Bundespräsident Joachim Gauck erinnerte daran, dass Christen nicht zuletzt auch den Weg zu Wohlstand und Stärke in Deutschland geebnet haben und unterstützt das Engagement an Kirchentagen und in der Politik. Der baden-württembergische Ministerpräsident Winfried Kretschmann ist praktizierender Katholik und pflegt Verbindungen zur Hebräischen Universität in Jerusalem. Bekennende prominente Christen können durch ihr Vorbild andere anstecken, es ihnen gleich zu tun.

19. August 2011
by keith
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Emergency Board Meeting and Summit

SCLC Called Emergency Board Meeting and Summit in Swing State of Ohio to
Develop National Civil Rights Agenda

Dayton, OH. As the 2008 Presidential Election draws near, the Chairman of the Board of Directors of the National Southern Christian Leadership Conference called an emergency board meeting to discuss the development of a comprehensive civil rights agenda. In a joint statement, SCLC Chairman Raleigh Trammell and President & CEO Charles Steele, Jr. stated:

“The National Board of Directors of SCLC gathered on October 18-19 in Dayton, Ohio to bring together a coalition of civil rights groups and activists to begin the development of a comprehensive civil rights agenda. The November 5, 2008 Presidential Election will be a defining moment in history as we shall either see the First African-American President or the First Woman Vice President, and the civil rights community needs to be prepared to present the next presidential administration with a set of core values and expectations as it relates to critical policy decisions that have civil and human rights implications. The next United Stated President, whether its Senator Barack Obama or Senator John McCain, must fully understand that civil rights has to be a central component to their agenda. When either of these gentleman make their inaugural address, a necessary part of their 100 day plan must include the return of civil rights as an element of America’s political agenda. The issue is no longer simply about race, although that issue remains near the top of our agenda, but the issue has to be expanded to ensure that every American has the real opportunity to make a livable wage, achieve the dream of home ownership, have quality and affordable health care, and ensure that their children can receive a quality and affordable education. In order to ensure that the recent $700 million federal bailout does not simply save the astronomical salaries of corporate executives, Americans must be diligent in holding out elected officials accountable. Economics has become the civil rights issue of the 21st Century and as such a plan must be formulated to ensure that no American is left behind.”

Former SCLC President, Mr. Martin Luther King III and Mr. Jonathan Jackson took part in the summit.